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¿Quién fue Arquímedes? ¿Qué hizo? (Resumen)

Arquímedes1. RESUMEN

Arquímedes fue un matemático e inventor griego del siglo III a. C. conocido principalmente por:

Ser uno de los matemáticos más importantes de la historia.

Realizar avances de enorme relevancia en el campo de las matemáticas, la física y la ingeniería.

Diseñar armas militares revolucionarias para la defensa de su ciudad natal: Siracusa.

 

2. BIOGRAFÍA RESUMIDA DE ARQUÍMEDES

Arquímedes nació en el año el 287 a. C. en Siracusa (actual Sicilia, Italia; por aquel entonces parte de la Magna Grecia).

Hijo de un astrónomo, Fidias, Arquímedes seguramente adquirió su interés científico desde una temprana edad.

Su juventud la pasó en Alejandría (actual Egipto), vanguardia de la cultura y el conocimiento de aquella época; pero vivió la mayor parte de su vida en Siracusa, dedicado a la investigación de principios matemáticos y al diseño de artilugios militares.

Entre los principales hallazgos de su prolífico legado destacan:

  • El descubrimiento del ahora denominado «principio de Arquímedes».
  • Definir la ley de la Palanca (de ahí su famoso «dadme un punto de apoyo y moveré el mundo»).
  • Ser el precursor del cálculo integral y diferencial con el uso de infinitesimales (18 siglos antes de Newton y Leibniz).
  • Realizar una aproximación realmente precisa del número pi a través de métodos geométricos (π ≈ 0,1408-0,1428).
  • Calcular el área bajo el arco de una parábola a través del uso de infinitesimales.
  • Demostrar que el volumen de una esfera es dos tercios el volumen del cilindro que la circunscribe.
  • Inventar el tornillo de Arquímedes.
  • Diseñar armas y métodos de defensa militares innovadores como el rayo de calor, con el que supuestamente prendía fuego a los barcos enemigos a través de un juego de espejos cóncavos. (*) Aunque siempre se ha entendido como un mito, estudiantes del MIT han conseguido replicar este hallazgo. Más información [AQUÍ].

Fue tal el ingenio y el legado de Arquímedes, que el propio emperador de la república romana Marco Claudio Marcelo (enemigo natural en la guerra), ordenó no hacerle ningún daño. Desafortunadamente, uno de sus soldados, contraviniendo sus órdenes (se desconoce el motivo), acabó con la vida del genio y polímata griego una tarde del año 212 a. C. cuando este contaba con 75 años de edad.

 

3. DOCUMENTAL SOBRE LA VIDA DE ARQUÍMEDES


 

4. MÁS INFORMACIÓN Y REFERENCIAS

  • UNED – Universidad Nacional de Educación a Distancia (2010). Arquímedes. El genio de Siracusa. Documental disponible [AQUÍ].
  • Wikipedia.org (2018). Arquímedes. Disponible [AQUÍ].
  • Wikipedia.org (2018). Archimedes. Texto en inglés. Disponible [AQUÍ].
  • Crilly, T. (2009). 50 cosas que hay que saber sobre matemáticas. Editorial Ariel. Libro no disponible en línea.
  • Massachusetts Institute of Technology (2009). Archimedes Death Ray: Testing with MythBusters. Texto en inglés. Disponible [AQUÍ].
  • Wikiquote.org (2018). Citas y frases célebres de Arquímedes. Disponible [AQUÍ].
  • Domenico Fetti (1620). Retrato de Arquímedes. Imagen obtenida en Wikimedia Commons. Disponible [AQUÍ].

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